知名作家狄更斯和一個謎樣的神秘男子之間有什麼連結?維多利亞時代的倫敦是浪漫還是黑暗?

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.西蒙斯 ~ 商周出版 **
1865
69日從法國巴黎往英國倫敦的火車,在史泰普赫斯特意外翻覆,七節頭等車廂只有一節車廂倖存,那節車廂就是英國知名作家狄更斯和情婦愛倫與其母親所乘坐的車廂。其餘車廂凌空飛墜在河谷裡,混亂的現場中,狄更斯看到一名消瘦蒼白、容貌像骷髏的男子,他嘶嘶的說出自己的名子是「祖德」。

狄更斯在史泰普赫斯特火車事件之後判若兩人,驚魂未定的狄更斯開始尋找祖德。神秘的祖德究竟是何方神聖,從何而來,而又有什麼目地?狄更斯邀約好友-威爾基.柯林斯(《白衣女郎》、《月光石》的作者)展開冒險,途經混亂的東倫敦,從地底城入口開始進入連探員黑徹利都不願涉足的地段,走過髒亂的下水道,下水道中還有像老鼠般的野孩子,就像《倫敦野男孩》書中的描述。之後,菲爾德探長忽然出現,也急欲找出祖德的下落,又有甚麼內情牽扯其中?
 

作者丹.西蒙斯(老丹)設定讓深受痛風所苦、非常仰賴鴉片酊的威爾基為本書作者,他每天要灌下兩大杯的鴉片酊,不婚主義的他周旋在兩個女人之間。他的弟弟和狄更斯的女兒結婚,他對於狄更斯有著甚麼樣的想法呢,會不會忌妒狄更斯的名氣或才華呢

狄更斯創辦期刊《家常話》和《一年四季》,也常為特定群眾表演朗讀,並有時事評論、戲劇、詩歌、遊記等多元的作品,是維多利亞時代最偉大的作家。就描述狄更斯這位作家的主題性來看,本書已經引起我閱讀的興趣,但如果就以傳記的形式描寫狄更斯最後的幾年歲月,就稍顯平淡。老丹依據狄更斯和威爾斯的生平,發揮其懸疑、恐怖小說的長才,描述最後狄更斯最後五年的生活,同時向狄更斯未完成之遺作《The Mystery of Edwin Drood》致敬。

我對於狄更斯的經典作品《孤雛淚》、《雙城記等多少聽過或看過,但我對於狄更斯本人的生平其實了解的不多,原來他和威爾基私交甚好,並且在到美國遊歷時曾經遇見愛倫.坡。就不嚴肅的探討這本小說的真實性(狄更斯是否真的有情婦?書中描述狄更斯和其他作家朋友相處的生活方式等),他對自己有十足的自信(威爾斯稱他為「無所不能先生」),對作品及其相關演出活動要求非常嚴格,並經常進行各項的「探險活動」(探訪火山、夜探鬼屋…)以增加自己作品的豐富多元性,從這諸多的細節帶出狄更斯同時期所作的相關作品,書中描寫狄更斯的個性細膩生動,讓角色非常立體鮮活。
 
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年前的倫敦街頭有著什麼樣的風景?街道上因為排泄物瀰漫著惡臭,泰晤士河散發出難聞的味道,在東倫敦的陰暗處,有著另一種生活模式在繼續著。這是我第一次閱讀老丹的作品,從一開始跟著牛眼提燈,走進有猛虎灣之稱的藍門綠地,在路邊的嬰兒屍體,陰暗街道裡忽然出現衣衫襤褸的人,其情境營造的陰森嚇人,真實的就像跟著狄更斯一同漫步在維多利亞時代的倫敦。

祖德,真有其人嗎?抑或是作家筆下另一個引人入勝的故事?

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