地球發生劇變,寒冷覆蓋大地。發生的原因,遠在太空中,要如何才能找到真相?

** 傑瑞.李鐸 ~ 奇幻基地出版 **
地球逐漸變冷已五個月,長冬降臨,各國政府搶著與非洲等國簽訂規劃居住的條款。

在國際太空站執行任務的指揮官-艾瑪,負責監控數據並要將其回傳給地球,為何地球對太陽輻射的接收數據那麼低,低於周邊的各個星球?就在艾瑪看到傳回來的影像檔中,在太陽前面有一個長方形異物。太空船馬上遭受猛烈攻擊,艾瑪幸運的逃出,並成功進入地面發射過來的太空船中。

精通醫學與機器人設計的詹姆斯,因為做出了超乎常人能接受的設計,而被捕入獄。外面的情況發生變化,監獄內也發生暴動。詹姆斯決定出手相救與自己頗有交情的正直矯正官。就在囚犯首領與軍方取得共識時,發生的意想不到的事。

NASA太空總署署長-佛勒來找詹姆斯,告知各國將共同啟動追尋長冬原因的計畫,一船將搭載6名太空人分別有太空駕駛員、航太與電機、電腦工程師、醫療和機器人工程師的專長,最後一人有明顯差異考古語言學家或美國空軍,預計會派出兩搜太空船分別為「和平號」及「火神號」,可能有不同的終極目標。外星異物暫命名為「阿爾法」,但目前對於「阿爾法」的前進路線等資訊了解的實在太少,有太多變數有可能發生。究竟「阿爾法」是否為造成長冬的原因也無法確定,但這似乎是解開謎團的唯一方向。

強烈冷氣團來襲,如果冷空氣持續,開始造成完全意料不到的狀況會怎樣?看完書籍簡介,又想到作者之前另一部作品《
大滅絕首部曲:感染》《大滅絕二部曲:密碼》不明病毒開始擴散,國際衛生組織派出調查團前往肯亞,希望查出「零號病人」及傳染源。原本以為作者會先陳述災難發生時大家的恐慌和災變經過,是《大滅絕》書中非常精彩的部分。沒想到場景直接拉到外太空,作者仔細的闡述,讓人馬上繃緊神經,想知道艾瑪要如何從太空中逃脫,緊張程度,比「地心引力」還刺激。三十多歲單身的艾瑪因為想成為移居外星球的第一批居民,希望建立全新平等的秩序,所以接受各項訓練,而登上太空站。

原本應該到「火神號」的哈利-主要專長也為機器人組裝,卻到「和平號」的集合點會合,「火神號」是否有成功完成合體?詹姆斯、哈利和艾瑪想出無人機的相關計畫,沒有指揮官的「和平號」上,詹姆斯似乎擔任領導的腳色,帶領各有專長的太空人想辦法探索外星異物「阿爾法」。詹姆斯與哈利原本只聽過對方的兩人,相識相惜後,激盪出更多的想法,兩人還必須在太空船中造出所需要的設備。作者這個安排令人驚豔,也似乎是最聰明的作法。

在外太空中,又不能與地球通訊,等於是孤立無援。像是縮小版的「星際迷航」,太家在太空船中還需要4個月才能到到達「阿爾法」所在的位置,沒有後援的小小太空船,要如何達成任務。作者傑瑞帶著讀者前往太空,如果這一趟航程,攸關的是全人類的未來,怎麼樣的計畫才是最周全的?面臨太多不確定的這趟行程,要憑著什麼樣的決心,才不會迷失在宇宙之間。

「人性」是最難了解也最複雜的,但也只有堅強的意志,最快速的應變,是機器沒有辦法取代,也是身為人最獨特的地方。

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