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故事從哪個地方開始變化?是預言還是詛咒,讓一個人發了狂的逃避自己最親近的兄弟?

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奇戈契.歐班比奧馬 ~ 大塊文化出版 **
1993

在奈及利亞的小鎮裡,在中央銀行上班的爸爸被調派到尤拉,將變成每兩週才能回家一次。家中的六個小孩:15歲的伊卡納、波哈、歐班比、班杰明、大衛及還在襁褓中的娜凱,全都變成媽媽的責任。媽媽平常還必須顧店,渾然不知四個大男孩開始在大家稱為歐米阿拉的禁忌之河中釣魚,想要成為釣手。

某一天孩子們在河邊遇到瘋子-阿布魯。阿布魯因為車禍後開始神智不清,最後因為強暴自己的母親而被逐出家門。但他似乎能夠與看不見的神靈(惡魔)溝通,他所說出的預言,更是人人都懼怕聽到的。阿布魯預言伊卡納將會死在釣手手中。從此伊卡納性情開始轉變,開始切斷自己和兄弟之間的聯繫。

正值國家內戰不斷的一個年代,班杰明和兄弟們曾經在一個逃課的早晨中和總統大選人合照,並拍攝文宣廣告;在一個混亂的早晨伊卡納開著車,載著兄弟找到在銀行上班的爸爸,大家平安存活下來。好多兄弟間共同的回憶都被伊卡納狂亂的摧毀。究竟伊卡納是命中注定殞落,還是因為阿布魯的詛咒呢?像我們因為茫然而去算命,算出來的結果,究竟是指引方向、讓我們多一點對抗未知的勇氣或是讓我們像抓住河裡的浮木,只能順著往那方向去。這就是算命讓人又怕又愛的地方,總是害怕聽到不好的未來,但是又想預先知道自己的未來。

看完書後心裡總有股沉重的感覺。因為阿布魯的一番話,讓原本和樂的一家人開始四分五裂。伊卡納努力封閉自己和兄弟們之間的連結,想避免預言成真,卻不知道這樣反而加速自己的毀滅。歐班比堅持要復仇,這個決心讓他和班杰明之間的關係也產生變化。自己的人生怎麼會那麼容易被人所左右,書中主角們是十幾歲年輕氣盛的少年,是因為在這樣的年紀特別在意別人的說詞嗎?剛剛要從孩子變成大人的階段,自己好像能掌握人生,但其實看似堅硬的外殼卻很容易破碎,有了一點點裂痕,就無法保持原狀,內部脆弱還未定型的蛋黃隨時都會流失。其實不只孩子,我們的外殼也一樣脆弱。

主角班杰明原本無憂無慮,只需跟著哥哥們到處玩,但到後來卻也被迫要做出決定,決定自己的方向:復仇或是到加拿大重新開始。原本以為書中會看到奈及利亞物資方面貧乏的描述,孩子們有一餐沒一餐的困頓,但其實內心的空洞和心靈的空虛卻會造成更嚴重的後果,內心的恐懼蔓延之後,並沒有辦法用一頓像食物之類的實質物質馬上填補起來,眼睛看到和感覺到的善意都已經被心中的黑洞吞噬。而他本身更成為一個更大的磁場,把附近所有的美好都排除,只吸收沉重的負面思想。所幸,多年後,一切好像都有重新開始的機會。

作者有更大的志向是想以此故事暗喻非洲奈及利亞的政治情勢,因為外人(阿布魯-英國)的介入,讓一個國家始終處於分裂的狀態,希望能藉此書喚起大家對奈及利亞的注意。在遙遠的國度中,有一群和我們年齡相仿,但生活、政治環境卻全然不同的人。

但其實要我們一直堅持自己的方向,的確是很困難的。
每一個未知都是一個挑戰擋在眼前,每一句別人的批評都是一個阻礙需要突破,有任何一個阻礙過不去,我們心裡可能會有一些陰影,都可能就會往不同的方向走去。

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