繩索不斷取走一個個舞孃的性命,「牛仔」有的是時間慢慢殺人。但,警方是否還有時間和足夠的證據將完美演出的「牛仔」繩之以法?

** 羅伯.杜格尼 ~ 奇幻基地出版 **
妮可.漢森遭到絞繩綑綁,呈現手腳被反綁在後的狀態,此精巧的繩結會讓受害者最後因為緊張而將繩索拉緊導致身亡,驗屍結果顯示漢森沒有遭到性侵,床鋪和衣物都呈現整齊的狀態。當案子陷入膠著時,崔西告假回雪松叢林鎮出庭妹妹莎拉的案子,此時漢森案被重案組大隊長-諾拉斯克送到冷案中心,引起漢森雙親和女權團體等社會大眾不滿。接著發生安琪拉.薛伯的命案,犯案手法和漢森案極為相似,但薛伯的腳底板卻多了被菸頭燙傷的痕跡,她是『粉紅宮』的舞孃。

崔西被指派為此專案的負責人,和搭檔肯辛頓開始全力投入。又有舞孃-薇若妮卡.華生被殺害,19歲的她同樣是『粉紅宮』的舞孃。『粉紅宮』公司總裁達瑞爾.納許有多家俱樂部,前場經理是柯塔爾.納比勒,雖然俱樂部內規定不提供性服務,但也不阻止舞孃私下與客人交易。

嫌疑犯有薛伯最後一名接待的客人-華爾特.吉普森,是26歲的白人特教老師,精通複雜的假魚餌,以此賺取外快。華生的男友-塔加特是個無賴,總是和華生要錢,又會毆打華生。受害者都是『粉紅宮』的舞孃,公司內部的相關人員也都涉有重嫌。

崔西在西雅圖警用靶場休息後,卻忽然感覺到有人在附近,發現有絞刑繩圈吊在靶場中央後立即請求支援後。是有心人的警告,還是兇嫌的示警。靶場絞繩上有大衛.班克東的DNA,他曾念警校,最後因體能訓練沒有過關而遭到淘汰,參加過玻斯灣戰爭。在大賣場工作的他,同意參加測謊。

崔西和丹是松雪叢林鎮的舊識,因為崔西的妹妹-
莎拉屍骨被挖出來,而開始有交集,進而發展成男女朋友。(可參閱《妹妹的墳墓》)。崔西發現到九年前的一樁命案-貝絲.史汀森,也是被捆綁後身亡。當初偵辦的警員是諾拉斯克和即將退休的海提。組裡總有謠傳,諾拉斯克會用技巧讓嫌疑犯認罪,以求有漂亮的破案紀錄。在丹的協助下,發現史汀森下班後也在俱樂部擔任舞孃,而當初諾拉斯克根本沒有對相關證人進行詳細的調查,證人的指認過程也有問題,犯案人-28歲的韋恩.格哈特是當天至被害人家修理水管的技師。

諾拉斯克一直對崔西取代他奪下警校畢業的射擊測試冠軍紀錄心有芥蒂,在工作上處處為難,私下走漏消息給記者-樊珮兒關於此案的偵辦過程,並增加輿論的壓力給崔西。而此時,諾拉斯克發現崔西正在追查史汀森案,以此要求崔西退出薛伯案,並開始主導案情。諾拉斯克開始大動作進行逮捕行動,大張旗鼓下的行動,是否引來其他連鎖效應……

女性在警察這個本來以男性為主的領域中,要闖出一番自己的事業,真的相當困難。其實,不只在警界,在工作環境中,女性面臨許多的限制和考驗。崔西因為妹妹身亡的事實沒有真相大白,決定從教職轉至警界工作。與搭檔七年來的搭配,兩人彼此之間有相當的默契和信任,專案中其他組員也推崇崔西的領導。從跟監到嫌疑犯的走訪,都要耗費相當多的時間和精力,也因此,很多警員都面臨婚姻危機。其實我在還沒有結婚前,也不覺得需要另一半時時刻刻陪在身邊。但一個家庭組成尤其在有小孩後,要有穩定的經濟來源是基本條件,還非常需要夫妻兩人的全心經營。小孩生病需要就醫和照顧、學校活動需要參加和投入,很多小事若沒有兩人分攤,都會讓其中一人承受太多的壓力。警察不只要站在第一線面對犯人,需承受來自社會大眾還沒破案前的輿論,還要面對來自家庭的壓力。作者不但注重犯罪事件的調查過程,對警界人員所面臨的各種困難也呈現出來,從這些細節的描述下,讀完更覺得要對從事警界相關工作的人員至上最高的敬意。警察如果也參與工會罷工,所有警察走上街頭抗議工時長,沒有警力維安的社會,會陷入怎樣的混亂。

崔西帶著當初轉任警職的初心,仔細尋找各個案件中的關聯性,跟著一份直覺走。有很多的嫌疑人,但最後的凶手只有一個。「連續殺人犯他們不會覺得自己是殺人犯,中間有可能因為某個原因暫時停手,而再度開始殺人後,通常會停不下來」犯罪側寫師-對連續殺人犯做出這樣的推測。這也是第一次聽到犯罪側寫師這個職稱,起初我也和崔西一樣質疑沒有參與犯罪調查的犯罪側寫師怎麼能提供捉拿犯人的建議,但其實深入研究犯人動機和心理狀態的他們,能大致勾勒出犯人的犯罪模式,在案情陷入膠著時提供警探追查的方向和線索。

從一開始在靶場,就被作者營造的緊張氣氛抓住,敵暗我明,若真的要動手,崔西的狀況更加危險。所有的受害人都是處於這樣的危險中,不知道在什麼樣狀況下,自己已經被盯上,不知不覺落入陷阱。是什麼樣的童年,會造成人格的缺陷,母親完全不知道已造成自己沉默乖巧的孩子內心上的缺陷。我們是否在不知情的狀況下,傷害到另一個人。犯人處心積慮籌畫一場完美的演出,殺害受害人的過程也越來越熟練,而每次都要小心的不要露出任何破綻。只要一個意外的線索出現,持續追查通常就是破案的契機。

再一步,我們會越來越接近真相;再一步,我們會拉開與死亡的距離。如果心思夠細膩,再加上鍥而不捨的耐心,我們都能釐清事實,朝我們訂下的目標走去。


相關閱獨試:《妹妹的墳墓》






 

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